SEGUE-2

O SEGUE-2 é um levantamento de espectros de estrelas da Galáxia, em especial aquelas pertencentes ao halo estelar. O projeto tem como objetivo mapear a metalicidade (abundância de elementos químicos mais pesados do que H e He, chamados de metais pelos astrônomos) e a cinemática dessas regiões mais distantes da Via Láctea. Espectros de mais de 200.000 estrelas foram obtidos, dobrando a amostra original do SEGUE-I.

Estas medidas revelam a complexa infra-estrutura cinemática e químicas do halo galáctico e do disco, fornecendo informações essenciais para que a história da formação e do enriquecimento químico da Galáxia possa ser reconstruída. Os dados do SEGUE-II permitirão analisar em maior detalhe os eventos de acresção de galáxias satélites pela nossa Galáxia, contribuindo para a reconstituição das órbitas dos satélites e do processo de perda de suas estrelas ao longo das mesmas. A figura abaixo (fig_1) mostra o resultado de uma simulação da interação da galáxia satélite anã de Sagitário com a nossa Galáxia. As diferentes cores representam estrelas que foram sendo deixadas ao longo de diferentes órbitas da anã de Sagitário. Simulações com cada vez mais detalhe poderão ser feitas usando os dados do SEGUE-II como vínculo observacional.

fig_1

fig_1

Outro dos objetivos fundamentais do SEGUE-2 é o de descobrir um grande numero de estrelas muito pobres em metais. Como a síntese de elementos químicos faz com que aumente a quantidade de metais ao longo do tempo, essas estrelas bem pobres em metais tendem a ser muito velhas e constituem verdadeiros fósseis das primeiras gerações de formação de estrelas no Universo. A tabela abaixo (fig_2) mostra o número de estrelas com diferentes valores de metalicidade (indicada pelo índice [Fe/H], o qual mede a abundância do elemento Ferro, sendo [Fe/H]=0 para o Sol), antes e depois dos modernos levantamentos espectroscópiocs, incluindo o SEGUE-I. Não estão incluídas as descobertas do SEGUE-II, o qual deverá aumentar bastate a estatística nas linhas de baixo da tabela.

fig_2

fig_2